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华府狙击手上诉案送抵最高法院

华府狙击手上诉案送抵最高法院06/09

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美国最高法院周一同意对一名被判终身监禁罪犯的量刑标准进行考量。这名在2002年华盛顿地区枪击案中被判终身监禁的罪犯有可能因犯罪时只有17岁而得到重新量刑的机会。

一项由巡回法院所做出的判决认为,应当对绰号为“DC狙击手”的李•博伊德•马尔沃(Lee Boyd Malvo)所做的终身监禁、不得假释判决进行改判。弗吉尼亚州对此向最高法院9名大法官提出上述。如果马尔沃胜诉,他和其他类似案件的罪犯将会因犯罪时的低龄而获得相对较轻的判决。

马尔沃与另一名年龄较大的同伙,约翰•艾伦•穆罕穆德(John Allen Muhammad),三周内在华府、马里兰州、弗吉尼亚州射杀十人。在经过一场令整个首都圈慌乱的大搜捕后,马尔沃和穆罕穆德在马里兰州落网。穆罕穆德于2009年在弗吉尼亚州监狱被执行死刑。现年34岁的马尔沃被弗吉尼亚州判处四项终身监禁、两项谋杀罪成立,他在之后由于承认有罪而免于死刑。马里兰州同时也对马尔沃判处一项终身监禁、不得假释。

2018年6月位于里士满的美国第四上诉巡回法庭裁决,马尔沃应被重新量刑;法庭的根据,是最高法院在枪击案后所做出的一项认为判处青少年犯终身监禁、不得假释属于违宪的一项裁决,法庭认为最高法院的裁决具有法律追溯力。弗吉尼亚州对此向最高法院提起上述。

2012年最高法院大法官以5-4的投票认定判处青少年杀人犯终身监禁、不得假释违反美国宪法对残忍及不常用处罚的禁令。上诉法院在对此进行考量后于2016年作出判决,认为这项最高院判决具备追溯力,在这之前被监禁的罪犯可依此争取释放。

马尔沃的上诉不仅事关先前判处终身监禁、不得假释的罪犯,也与法官是否拥有量刑裁断权息息相关。美国各个法庭对此意见不一。

2012年在最高院裁决中投下关键一票的大法官安东尼•肯尼迪(Anthony Kennedy)去年退休。继承他席位的是由特朗普总统任命的卡瓦诺大法官(Brett Kavanaugh),他的投票对此次最高法院的最终裁决至关重要。

马里兰州对马尔沃的判决将不受此次最高院裁决的影响。

最高法院周一同时还决定介入另两起案件的判决。一起涉及宪法是否要求陪审员的判决完全一致。另一起则事关2009年发生在堪萨斯的一起谋杀案死刑判决。最高法院将在十月至明年六月内对上述所有案件做出裁决。